Pourquoi se souvient-on de chansons que l’on n’a pas écoutées depuis des années ?

La sensation est curieuse : une chanson commence à être jouée, que nous n’avons pas entendue depuis longtemps peut-être vingt ans ou même plus et nous sommes surpris de réaliser que nous nous en souvenons bien. Très bien. Si bien que nous sommes capables non seulement de suivre la mélodie, mais aussi de chanter les paroles.

En fait, des informations beaucoup plus récentes ne sont pas du tout mémorisées. La question est plus complexe. Et la science, même si elle n’a pas encore trouvé d’explication convaincante, a des choses à dire à ce sujet.

Tout d’abord, il faut dire que l’écoute de la musique active différentes zones du cerveau. Si l’on a longtemps pensé que l’hémisphère gauche contrôlait l’activité intellectuelle et l’hémisphère droit l’activité artistique, des études ont montré ces dernières décennies que l’ensemble du cerveau est impliqué dans le traitement de la musique.

La recherche a déterminé que, d’une certaine manière, le cerveau décompose les chansons : les paxroles sont analysées par le système de traitement du langage, tandis que d’autres sous-systèmes enregistrent les aspects temporels (rythme et pulsation) et les aspects tonaux (hauteur, timbre, structures, etc.).

Une hypothèse proposée par une spécialiste suggère que la clé se trouve dans la zone du cerveau où sont « stockées » les paroles de certaines chansons : le gyrus temporal antéro-supérieur. C’est ce qui permet à ces paroles de rester longtemps en place.

Répétition et protéines

Mais ce n’est pas la seule raison. Une autre raison essentielle est tout à fait logique : la répétition. En général, les chansons dont on se souvient, même si de nombreuses années se sont écoulées depuis la dernière fois qu’on les a entendues, ont été écoutées de nombreuses fois.

De cette façon, l’esprit apprend la chanson presque de la même manière qu’il apprend des compétences telles que le cyclisme, la conduite ou la natation. Même si vous n’en avez pas besoin pendant longtemps, ils seront là lorsque vous les chercherez.

Entre-temps, une étude menée par des scientifiques chinois et américains a révélé que deux protéines jouent un rôle important à cet égard : elles sont essentielles à la création de nouvelles synapses, c’est-à-dire des connexions neuronales qui servent de « base » à la mémoire.

Ces protéines sont appelées NR2A, qui est plus abondante chez les adultes et les personnes âgées, et NR2B, qui est plus répandue chez les jeunes. Dans l’expérience – menée sur des souris les chercheurs ont incité les jeunes individus à produire davantage de NR2A. C’est-à-dire qu’ils ont rendu leur cerveau plus semblable à celui des adultes.

En conséquence, ces jeunes souris avaient des difficultés à créer de nouvelles connexions neuronales. Par conséquent, ils avaient du mal à générer de nouveaux souvenirs : les anciens restaient plus forts.

Cela expliquerait pourquoi certaines chansons semblent rester dans la mémoire, surtout à l’adolescence et au début de l’âge adulte, un phénomène qui, à l’âge adulte, ne se manifeste généralement pas avec la même intensité.

Music enfance

La rime et le mètre, également essentiels

Il existe un autre facteur crucial pour lequel les paroles de chansons restent dans la mémoire beaucoup plus fermement que d’autres types d’informations : la rime et la structure de la musique.

Ce sont deux éléments qui permettent d’anticiper ce qui va suivre lorsque vous écoutez ou mémorisez une chanson. La rime offre des indices sur le son de la phrase suivante, tandis que la structure ou le motif musical nous permet d’anticiper sa longueur ou le nombre approximatif de syllabes.

En effet, de nombreuses œuvres qui sont aujourd’hui des classiques de la littérature sont nées sous forme de chansons qui respectaient un mètre et une rime particuliers afin d’être mémorisées et transmises de génération en génération dans des cultures qui ne connaissaient pas l’écriture.

L’Iliade et l’Odyssée, attribuées à Homère, les psaumes bibliques et les poèmes des ballades espagnoles en sont des exemples. En outre, des études ont montré que lorsqu’ils font partie d’une chanson, les mots sont mieux mémorisés que lorsqu’ils ne le sont pas.

Le facteur émotionnel

Une autre variable, qui peut également avoir une grande importance dans la fixation des paroles et des mélodies dans la mémoire, est le facteur émotionnel : les sensations et les sentiments associés au souvenir de certaines chansons.

Lorsqu’une personne écoute une musique qu’elle trouve agréable, son cerveau libère de la dopamine, le neurotransmetteur connu sous le nom d' »hormone du plaisir », car il active le système de récompense et le renforcement du comportement.

Mais outre le plaisir en soi d’écouter de la musique, les chansons sont souvent très directement liées à certains épisodes de la vie. Souvent des moments d’émotion de l’enfance, de l’adolescence ou de la jeunesse.