Pourquoi Las Vegas fascine autant ?

Fondée au milieu du 19ème siècle par des mormons, celle que l’on surnomme « Sin City » a bien évolué depuis. Bâtie sur un marécage, il a fallu attendre 1911 pour que Las Vegas soit enfin considérée comme une ville. Mais ce qui va faire exploser sa notoriété et accélérer drastiquement son développement se fera vingt ans plus tard, avec l’aménagement du barrage Hoover et la légalisation des jeux d’argent.

Depuis, la capitale mondiale du divertissement ne cesse de rayonner aux États-Unis et à travers le monde. Malgré ses chaleurs étouffantes qui dépassent souvent les 40 degrés durant la période estivale, c’est près de 36 millions de touristes qui viennent se balader dans le centre-ville ou sur le Las Vegas Boulevard. Mais au-delà de ces visiteurs, la ville a marqué l’imaginaire collectif et elle est souvent aussi connue que ses consœurs américaines comme Los Angeles ou New York.

Quelles sont les raisons derrière cette fascination collective ?

La ville du poker par excellence

Il existe un lien indéfectible entre Las Vegas et l’univers du jeu, et plus particulièrement avec le poker. Bien que les règles du poker aient été créées par d’anciens soldats de la Guerre de Sécession sur les bateaux sillonnant le Mississippi, c’est désormais la plus grande ville du Nevada qui influe sur la destinée du plus célèbre jeu de cartes au monde.

Un seul argument pour vous convaincre. C’est à Las Vegas que se tiennent depuis 1970 les championnats du monde de poker qui voient arriver les meilleurs joueurs chaque année pendant plus d’un mois. Texas Hold’em, Stud, Omaha hi-lo, limit ou no-limit, toutes les variantes sont jouées durant cet événement international.

Qui dit poker, dit souvent casino pour les amateurs de parties en live. Et pour ce sujet, vous êtes au bon endroit.

Le Strip, le boulevard qui donne des frissons aux visiteurs du monde entier

Long de 6,7 km, ce boulevard regroupe à lui seul la quasi-totalité des lieux renommés du Nevada. Vous connaissez tous le fameux panneau de bienvenue « Welcome to Fabulous Las Vegas », mais la légende du Strip provient avant tout de ses casinos.

Bellagio, Caesars Palace, Venetian, MGM, Rio, Wynn… Vous avez déjà entendu ces noms mythiques qui ne sont d’ailleurs pas uniquement des endroits pour jouer, mais également des lieux de vie : shopping, hôtels, salles de spectacles, activités sportives ou centres de bien-être. Chacun de ces établissements possède une valeur inestimable et c’est pour cela que les ventes et rachats se font à des tarifs démesurés.

Les casinos ont une telle aura qu’ils ont clairement influencé l’image de la ville à travers le 7ème art. Lorsqu’on pense à Las Vegas, c’est tout naturellement l’image d’un casino qui nous viendra en tête. Des séries de films comme Very Bad Trip ou Ocean’s Eleven nous font naturellement associer ces deux entités qui se marient de toute façon si bien dans la vie réelle. Et que dire du film le plus mythique d’entre tous, Casino, porté par des acteurs de génies comme Robert de Niro, Joe Pesci ou Sharon Stone, et qui a su donner à la ville un rôle central dans l’intrigue.

La folie Las Vegas : stars, soirées dantesques, mariages

Quand on pense à Sin City, nous viennent en mémoire toutes les stars et les soirées anthologiques qui sont organisées dans la ville. Avec des spectacles incroyables toute l’année, des shows musicaux chaque soir comme ceux de Céline Dion, les plus grands combats de boxe, c’est tout le gratin d’Hollywood et d’ailleurs qui se réunit à Las Vegas.

Les soirées organisées deviennent alors sans limite ni mesure. Certains fans de sports se souviennent encore de l’escapade du basketteur Dennis Rodman, alors en pleine saison pour le titre 1998 avec les Chicago de Bulls de Jordan. Il avait alors séché entraînements et matchs pour aller faire 3 jours de fête ininterrompue avec sa fiancée de l’époque, la célèbre actrice d’Alerte à Malibu, Carmen Electra.

L’autre élément qui témoigne d’une certaine folie de la ville, concerne les mariages qui ont y sont célébrés. Des séries télévisées comme Friends nous ont appris qu’on pouvait s’y marier en quelques heures, peu importe notre maturité. Des stars comme Johnny Hallyday, Britney Spears, Angelina Jolie, Richard Gere ou Bon Jovi y ont d’ailleurs prononcé leurs vœux.

Mais depuis quelques années, l’industrie du mariage ne va pas pour le mieux à Vegas. La chute du nombre de cérémonies est vertigineuse et certains commerces qui vivaient sur ce phénomène sont en pleine faillite.

Une ville qui possède tant de secrets

Le fantasme Las Vegas nous fait souvent oublier les bons côtés cachés de la ville. On pense tout d’abord au Consumer Electronics Show qui a lieu chaque année et qui permet de voir les plus belles innovations technologiques au monde.

La Vallée de Feu qui se trouve à une bonne heure de voiture vous permettra d’admirer la beauté du désert de Mojave et d’apprécier ces pierres en grès rouge. Des inscriptions vieilles de 3000 ans faites par les Indiens natifs y figurent et font résonner l’histoire de ce lieu. C’est d’ailleurs là qu’une partie du film Total Recall a été tourné.

Le quartier des arts où se trouvent boutiques branchées, galerie, spectacles en plein air, vous fera vivre comme un vrai habitant de Las Vegas.

Vous l’avez compris, Las Vegas est fascinante, mais il ne faut pas s’arrêter aux casinos et à l’imaginaire collectif bâti en grande partie par le cinéma et la télévision. Si vous y allez quelques jours vous allez être sous le charme des secrets cachés et vous pourrez également parfaire votre anglais. Quoi de mieux qu’un voyage pour parfaire sa connaissance de la langue de Shakespeare avec des locuteurs natifs ?

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