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Tapis olfactif pour chien : l’importance de stimuler l’odorat canin

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L’odorat canin est sans doute la clé du bonheur de nos chiens, c’est pourquoi les laisser renifler lors des promenades et jouer avec eux à des jeux olfactifs est une excellente idée pour qu’ils laissent libre cours à ce sens. Et ce d’autant plus que les jeux de reniflage les mettent de bonne humeur, comme le démontre une étude publiée en 2019 dans la revue scientifique spécialisée dans le comportement animal Applied Animal Behaviour Science.

Cela passe notamment par les tapis olfactifs, un tapis rembourré avec des tissus dans lequel on peut cacher de la nourriture ou des friandises pour les inciter à les retrouver grâce à leur odorat.

Pour en savoir plus sur ce sens et sur la manière de le stimuler grâce aux tapis olfactifs, nous avons bénéficié de la collaboration de l’éthologue.

Stimuler l’odorat canin : synonyme de bonheur pour nos amis à fourrure

On pourrait dire que les chiens voient le monde à travers leur odorat : il les aide à nous identifier, nous et les autres animaux, à trouver leur chemin et même à aider les personnes souffrant de différentes maladies.

De plus, « le bulbe olfactif du chien occupe une grande partie de son cerveau et est connecté au système limbique, c’est pourquoi une odeur peut activer ou désactiver des émotions chez lui », explique le spécialiste.

La stimulation de l’odorat canin est devenue plus pertinente au fil du temps car, selon la spécialiste, « les chiens ont de moins en moins de liberté : ils ne peuvent plus chasser, ni se reproduire, ni se comporter naturellement sans laisse, ni marcher sur le sol car les villes sont pleines d’asphalte, ni sentir les éliminations d’autres chiens car il y a des gens qui ne leur permettent pas de le faire… ».

Ces contraintes comportementales génèrent chez certains d’entre eux un équilibre émotionnel négatif qui peut conduire au stress, à la frustration et à l’anxiété et, par conséquent, à des comportements indésirables tels que l’apathie ou l’agressivité.

Par conséquent, bien que la stimulation de l’odorat canin soit bénéfique dans tous les cas, elle l’est davantage chez les chiens qui vivent en milieu urbain et « chez ceux qui sont très actifs, qui ont des problèmes de comportement ou qui se trouvent dans des situations où ils ne peuvent pas sortir en raison d’une convalescence ou des conditions météorologiques », explique un autre spécialiste.

Tapis olfactifs : qu’est-ce que c’est et comment les utiliser ?

Les tapis olfactifs sont des tapis avec des bandes de tissu où l’on peut cacher de la nourriture ou une substance quelconque que le chien doit chercher pendant cinq ou dix minutes, car, selon l’expert, « c’est le temps nécessaire pour obtenir l’effet de bonheur désiré lorsqu’on joue avec lui à renifler ».

« Au début, les morceaux de nourriture sont laissés sur le dessus, à portée de main. Par la suite, l’exercice peut être rendu plus compliqué au fur et à mesure que le chien se développe, avec des morceaux plus petits et/ou plus cachés dans le chiffon », précise un autre expert.

Voici comment l’utilisation d’un tapis olfactif est bénéfique pour votre animal de compagnie
L’utilisation de tapis olfactifs peut avoir deux effets principaux : le premier est l’effet de loisir, car l’animal s’amuse en faisant quelque chose qu’il sait faire. Le second est la réduction du stress, s’ils en souffrent.

« Dans ce dernier cas, les chiens les plus nerveux bénéficieront de jeux olfactifs avant de quitter la maison, ce qui leur permettra de se promener beaucoup plus calmement et d’être moins réactifs », explique le spécialiste.

« D’autre part, en ce qui concerne le lien avec nous, cette activité présente des avantages tels que l’amélioration de notre relation avec eux, car nous couvrons une partie de leurs besoins et partageons le moment avec le chien en reniflant », explique l’expert.

L’acheter ou le fabriquer soi-même

Selon l’expert, le plus important au moment de l’achat est qu’il soit suffisamment grand, c’est pourquoi il recommande d’en acheter « un de 50×50 cm, qui coûte généralement environ 20 euros, en fonction des matériaux et de la durée de vie ».

Il est conseillé d’évaluer s’ils permettent de dissimuler correctement les morceaux de nourriture. Pour cela, « l’idéal est que le tissu soit fin, la surface suffisamment dense et la hauteur suffisante, au lieu de pièces de tissu plus larges qui s’étendent à plat sans offrir une hauteur suffisante », explique l’éducateur canin. Ils doivent également être sûrs, c’est-à-dire que les matériaux doivent être de haute qualité et bien cousus « afin qu’aucun morceau de tissu ne se détache, qu’ils ne soient pas composés de matériaux ou de colorants toxiques et qu’ils ne présentent aucune matière saillante susceptible d’endommager le nez du chien lorsqu’il renifle ».

L’idée est que les morceaux ne doivent pas être trop gros, de sorte que même si le chien avale un morceau de tissu en cas d’étourderie, cela ne provoque pas d’occlusion intestinale. En outre, le dessous du tapis doit être fixé au sol de manière à ce que le chien ne glisse pas lorsqu’il marche dessus.

L’autre option consiste à le fabriquer soi-même avec un tapis en caoutchouc ou un tapis d’évier antidérapant à trous, de vieux T-shirts ou des chaussettes et « beaucoup de patience, car il faut nouer les morceaux de tissu prédécoupés, un par un, dans tous les trous du treillis. Plus on en place, plus il y a de trous pour cacher la nourriture », expliquent les spécialistes.

D’autres façons de stimuler l’odorat

Les spécialistes rappellent qu’il existe d’autres jeux de stimulation similaires, comme les couvertures à renifler, avec lesquels, en plus de l’odorat, « le chien doit réfléchir et apprendre à obtenir le morceau de nourriture (par exemple, décoller un morceau de velcro, enlever un bâton qui fait office de broche, dérouler un tissu, etc.), bien qu’ils nécessitent un effort d’apprentissage et une supervision plus importants ».

D’autres moyens de stimuler l’odorat sont aussi simples que de conserver de vieilles chaussettes pour y cacher de la nourriture et initier ainsi les chiens à la recherche d’objets à la maison, bien que « sans aucun doute, la meilleure chose à faire est, si nous en avons la possibilité, d'emmener nos chiens dans les champs ou les montagnes où ils peuvent donner libre cours à leur odorat », dit le spécialiste.

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