Hébergement web : comment choisir la bonne infrastructure?

Faire héberger son site, rien de plus facile ! Mais derrière la page d’accueil de votre blog se cache une infrastructure imposante, un concentré de technologies aux ramifications insoupçonnées Si vous êtes intéressé par l’aventure du web, vous devrez à un moment ou à un autre faire héberger votre site web en ligne. De nombreuses sociétés proposent leurs services pour accueillir vos données et les diffuser sur la Toile. Les services d’hébergement nécessitent une infrastructure technique très particulière.

À l’occasion d’une visite chez un Hébergeur, nous allons vous présenter en détail le fonctionnement d’un hébergeur et les différents défis technologiques qui doivent être relevés au quotidien par ces prestataires de services. Pour tous ceux qui ont déjà testé l’hébergement web, ce service prend la forme d’un simple espace de stockage avec plusieurs répertoires où l’on dépose les fichiers HTML, les éventuels scripts et tous les éléments de son site internet. Ces derniers seront ensuite visibles via n’importe quel navigateur, soit en tapant le nom de domaine donné par l’hébergeur, soit via un nom acheté par l’utilisateur. Et lorsque le site est dynamique, le service s’accompagne d’un accès à une base de données. Ces services ne sont pas les seuls proposés par les hébergeurs actuels.

Par ailleurs, les interfaces web et les espaces de stockage cachent une infrastructure qui, pour certains, n’a rien à envier aux installations industrielles de haute technologie. Avant d’aborder les services, qui sont proposés, arrêtons-nous un instant sur les aspects matériels de l’hébergement. Tout d’abord, l’hébergement de données ne se fait pas sur de gros ordinateurs munis de milliers de disques durs. Les serveurs prennent la forme de « racks » qui sont rangés dans de grandes armoires, dans des formats standardisés U (le format U correspond à 44,45 mm en hauteur et est devenu l’unité de taille lorsque l’on parle des dimensions d’un serveur en rack de 19″). Dans ce format ultraplat, on ne trouve pas plus de deux disques durs, des mini ventilateurs, une carte mère, un processeur dédié à l’activité serveur, de nombreuses barrettes de mémoire et une alimentation. Une armoire standardisée peut contenir jusqu’à 42 serveurs de ce type. Plusieurs hébergeurs ont personnalisé ces baies pour accueillir jusqu’à 50 serveurs par rack.

Les défis de la chaleur et la consommation d’énergie, première conséquence de cette densité: le dégagement de chaleur reste le challenge numéro 1 à relever pour tous les hébergeurs. En effet, une salle de Data-center peut contenir plusieurs dizaines d’armoires remplies de serveurs. Ces salles sont donc climatisées pour que le matériel ne soit pas endommagé par l’accumulation de chaleur. Dans le détail, les armoires sont posées sur des planchers flottants d’où sort un flux d’air frais. Ce flux est utilisé pour refroidir les serveurs puis expulsé hors de la pièce. Cette dernière est aussi climatisée pour que ta chaleur ne s’accumule pas. L’air doit être également asséché pour évite les phénomènes de condensation.

Le service continu un vrai défi

Parmi les contraintes qui pèsent sur les hébergeurs, celle du service continu demeure l’une des plus fortes. Ceci se traduit par une infrastructure particulière pour assurer l’alimentation en énergie. Dans chaque salle d’un data center, on trouve des onduleurs online qui fournissent un courant totalement « filtré » de ses éventuelles fluctuations. Dans l’intervalle, ce sont les onduleurs qui produiront le courant nécessaire pour qu’aucun système ne s’arrête.

Outre les évolutions dans l’infrastructure, le métier d’hébergeur a considérablement évolué ces dernières années. Aujourd’hui les prestataires de services ne proposent plus simplement l’hébergement de sites web. Pour les particuliers, l’offre peut prendre la forme de compte de téléphonie IP, de connexions VPN, de comptes e-mail, de solution de sauvegarde, etc. l’hébergement peut se faire sur des serveurs mutualisés mais aussi dédiés, avec des coûts peu élevés grâce à la virtualisation (Virtual Private Server).

La plupart des hébergeurs proposent aussi des services de création de sites, la gestion de noms de domaine et de bases de données. Du côté de l’offre professionnelle, on trouve évidemment l’hébergement de sites web, mais également tous les services qui y sont associés: base de données, gestion de la sécurité (plateforme de paiement), plateforme e-mail, serveurs dédiés et pour certains, des solutions de Saas (Software as a Service), ou de téléphonie sur IP.

S’ajoute à cela des offres d’« housing »: les hébergeurs louent des emplacements dans leur propre infrastructure pour héberger les serveurs d’une autre société. Enfin, de nouveaux services se mettent en place comme le « clouding »l’hébergeur se transforme petit à petit en prestataire de ressources: les clients peuvent activer des centaines de serveurs et augmenter les capacités de traitement ou de bande passante à la demande. Cette évolution semble se faire rapidement et pourrait dans un court laps de temps être proposée à un plus large public…

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