Suis-je un acheteur compulsif ? Les clés pour prévenir et résoudre le problème

La dépendance au shopping est un trouble qui implique l’incapacité de contrôler ses impulsions et qui, selon certaines études, touche plus de 7 % de la population.

Notre société est, dans une large mesure, basée sur la consommation. Une consommation qui, souvent, non seulement dépasse les produits réellement nécessaires à la vie mais devient si excessive qu’elle génère des problèmes. L’un des principaux est l’impact environnemental de cette consommation effrénée. Mais il y a aussi un effet social qui touche de nombreuses personnes individuellement.

Cet impact prend souvent la forme d’une obligation d’acheter des choses. L’addiction au shopping fait partie des troubles dits de contrôle des impulsions qui comprennent également des problèmes tels que la cleptomanie, la pyromanie, le jeu pathologique et des comportements répétitifs centrés sur le corps comme l’onycophagie (acte de se ronger les ongles et parfois ceux des pieds) et la dermatite, entre autres. Et elle produit, comme toutes les dépendances, de nombreuses conséquences négatives.

Une étude a révélé, il y a quelques années, que plus de 7 % de la population pourrait souffrir de ce problème, alors qu’en général, les recherches indiquent qu’il touche entre 2 et 11 % des personnes. Ils indiquent également que le profil le plus courant est celui des femmes d’environ 30 ans.

Elle traverse presque toutes les cultures modernes (de l’Allemagne à la Chine) et a peut-être été favorisée au cours de la dernière décennie par l’essor du commerce électronique et, en 2020, par le confinement dû à la pandémie de la COVID-19.

Comment reconnaître un acheteur compulsif

Cependant, une personne peut acquérir de nombreux biens et services sans être un accro du shopping compulsif. Comment reconnaître un accro du shopping (le terme utilisé pour décrire ces patients) ? Les acheteurs compulsifs suivent un cycle comportant des étapes spécifiques qui sont décrites ci-dessous.

1. l’anticipation des achats

Une étude de référence sur le shopping compulsif, publiée en 2007 dans la revue spécialisée World Psychiatry, a établi quatre phases dans ce trouble. La première est l’anticipation : la personne passe beaucoup de temps à réfléchir aux achats qu’elle va faire. Parfois, elles pensent aux produits qu’elles vont acheter mais dans de nombreux autres cas, elles se concentrent simplement sur l’acte d’achat.

2. La préparation

La deuxième phase est celle de la préparation : les achats sont planifiés, ce qu’il faut acheter, quand, où, etc. Souvent, une attention toute particulière est accordée aux ventes, aux offres et aux promotions, afin de ne manquer aucune occasion. Beaucoup de temps et d’énergie sont également consacrés à cette étape et la personne éprouve une satisfaction particulière du fait même de savoir qu’elle va acheter des choses.

3. Le plaisir d’acheter

Le moment de l’achat donne une dose de satisfaction qui fait vivre à la personne une sorte d’euphorie. L’excitation est comparable à d’autres situations telles que la sexualité, le jeu ou la drogue.

Mais l’euphorie disparaît rapidement, « avant d’arriver à la maison avec les courses », ajoute le texte. C’est pourquoi la chose la moins importante est ce que vous avez acheté, généralement des choses inutiles ou répétées : une demi-douzaine de chemises identiques de couleurs différentes ou une douzaine de chaussures que vous ne porterez jamais.

À cet égard, les études soulignent que la dépendance aux achats se produit le plus souvent chez les personnes ayant des antécédents de troubles anxieux, de toxicomanie ou de troubles alimentaires. Il existe souvent un sentiment de vide émotionnel que l’on tente de combler ou de fuir en faisant ses courses.

4. Le remords et la culpabilité

Après le plaisir de l’achat, qui est éphémère, vient une période de déception, de tristesse ou de mélancolie. Dans un sens, la personne comprend que le shopping ne comblera pas le vide émotionnel qu’elle ressent et qui l’amène à regretter ce qu’elle a fait.

Elle est alors envahie par des sentiments de honte, d’irritabilité et de malaise. Toute cette insatisfaction prépare le terrain pour que le cycle recommence et elle peut conduire à l’anxiété et à la dépression.

5. Les problèmes financiers et familiaux

Outre la situation de détresse émotionnelle presque constante, la contrainte d’achat, également appelée oniomanie (trouble lié à l’achat compulsif ou familièrement fièvre acheteuse, est la manie compulsive des achats, généralement peu ou pas nécessaires à l’individu), peut entraîner des problèmes économiques majeurs.

Surtout en raison des achats par carte de crédit, qui dans de nombreux cas, ne permettent pas d’avoir une idée précise de la somme dépensée. Le résultat peut être une dette qui ne peut être payée, des mensonges pour dissimuler ces comportements, des problèmes de couple ou de famille, etc.

Suis-je un acheteur compulsif ?

Pour les acheteurs compulsifs, il est souvent difficile de le remarquer, de se rendre compte qu’ils le sont. L’organisation « Mental Health America » (MHA) dresse une liste de « phrases typiques » des accros du shopping, et souligne que quelqu’un qui s’identifie à tous ou à la plupart d’entre eux est le plus susceptible d’avoir ce problème :

« Je ne suis pas capable d’épargner. S’il me reste de l’argent, je le dépense ».

« Les autres me jugeraient s’ils savaient combien je dépense. »

« Acheter des choses me fait me sentir mieux. »

« Je me suis endetté pour acheter des choses dont je n’avais pas vraiment besoin ».

« Les jours où je ne fais pas de shopping, je suis anxieux. »

« Je ne paie que le minimum sur ma carte de crédit, mais je continue à faire mes achats. »

Que faire ?

Ce trouble, comme d’autres qui affectent le contrôle des impulsions, peut être traité avec une aide professionnelle, le plus souvent de deux manières : par une thérapie psychologique cognitive-comportementale et parfois avec des médicaments.

Au-delà de ces traitements spécifiques, les experts du MHA énumèrent un certain nombre de conseils pratiques qui sont utiles même pour ceux qui n’ont pas de dépendance au shopping mais qui tombent parfois dans des tentations consuméristes qu’ils regrettent par la suite :

  • Préparez un budget avec des limites de dépenses qui peuvent être mensuelles ou hebdomadaires.
  • Suivre les dépenses pour éviter qu’elles ne deviennent incontrôlables et pour détecter d’éventuelles tendances.
  • Faites une liste de courses et essayez de vous y tenir autant que possible.
  • Laissez les cartes de crédit et de débit à la maison, autant que possible, et payez en espèces.
  • Utilisez les transports publics ou à pied pour aller faire vos achats et non en voiture.
  • Évitez les achats de dernière minute et les achats en période de découragement ou d’euphorie.
  • Si vous avez trop d’argent sur votre compte bancaire, essayez de le transférer sur un compte d’épargne. Si vous ne pouvez pas surmonter la tentation d’acheter quelque chose, essayez d’en faire quelque chose de nécessaire, d’utile ou de productif, et non des vêtements, des appareils électroniques ou d’autres produits qui, dans de nombreuses occasions, ne sont pas vraiment nécessaires.
  • Essayez d’identifier les causes qui activent la compulsion d’acheter des choses et cherchez des alternatives pour contrecarrer ces facteurs.
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