Les neuf bienfaits du gingembre reconnus par la science

Le gingembre donne non seulement un goût caractéristique aux aliments mais il est également riche en nutriments. C’est la raison pour laquelle cette racine est utilisée non seulement pour la cuisine mais aussi en tant que remède naturel.

Le gingembre, un parent proche et étroitement lié au curcuma et à la cardamome, possède un arôme épicé très particulier. Cela est principalement dû au gingérol, un composé clé de cette plante qui a de puissants effets anti-inflammatoires et antioxydants. Il n’est pas difficile de distinguer le gingembre car il a un aspect très particulier : des tubercules épais et de forme asymétrique.

Et le goût ne passe pas non plus inaperçu : épicé, légèrement sucré, avec un arôme fort. Il peut être utilisé dans la cuisine de plusieurs façons : frais, sec, mariné, en conserve, confit et moulu, ce dernier étant l’un des moyens les plus populaires que l’on trouve dans les rayons des épices des supermarchés.

Non seulement le gingembre est utilisé pour épicer la nourriture, mais il est aussi utilisé depuis des milliers d’années comme plante médicinale pour traiter diverses affections. Cela est dû à sa teneur intéressante en centaines de composés et de métabolites.

Les neuf bienfaits du gingembre

Le gingembre contient plus de 400 composés différents, dont des glucides, des lipides et des composés phénoliques. Il est également intéressant de noter sa teneur en acides aminés, en fibres, en protéines, en phytostérols, en vitamines et en minéraux ainsi que la présence de constituants aromatiques, tels que les gingérols et les shogaols, des huiles essentielles volatiles qui lui confèrent son odeur et son goût caractéristiques.

Comme pour de nombreuses autres herbes médicinales, une grande partie des informations sur le gingembre a été transmise de bouche à oreille, jusqu’à récemment avec peu de preuves scientifiques pour expliquer et soutenir toutes ces allégations. Mais ces dernières années, l’activité scientifique autour du gingembre a augmenté, jusqu’à ce que nous disposions d’informations concrètes sur le gingembre et ses différents composants.

Des bienfaits qui ont un fondement scientifique

Antioxydant : la racine de gingembre contient des niveaux élevés d’antioxydants, seulement dépassés par d’autres aliments comme la grenade et certains types de baies. Il aide à diminuer l’activité des radicaux libres, ce qui réduit les dommages causés aux cellules et favorise un vieillissement sain.

Anti-inflammatoire : on attribue également au gingembre la capacité de réduire l’inflammation, le gonflement et la douleur. Certaines études confirment l’efficacité du gingembre pour réduire la douleur et la raideur chez les patients souffrant d’arthrose. Le gingembre brut est associé aux propriétés anti-inflammatoires et inhibitrices des cytokines pro-inflammatoires.

Soulagement des nausées et vomissements légers : l’une des utilisations les plus courantes est le soulagement des vomissements et des nausées liés à la grossesse, à la chimiothérapie et à certains types de chirurgie.

Propriétés antibactériennes : l’extrait de gingembre peut inhiber la croissance de certains types de bactéries comme l’Escherichia coli, le staphylocoque, le streptocoque et la salmonelle. Il est également associé à une efficacité contre les bactéries buccales qui provoquent des maladies inflammatoires des gencives, telles que la gingivite et la parodontite.

Soulagement de la douleur : le tubercule est riche en huiles volatiles contenant le composant actif gingérol. Ce composé anti-inflammatoire serait responsable du fait que les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ressentent un certain soulagement au niveau de leur douleur et améliorent leur mobilité grâce à une consommation régulière de gingembre.

Aide les malaises gastro-intestinaux : l’usage médicinal le plus populaire du gingembre est de traiter les troubles gastriques en améliorant la vidange gastrique, ce qui permet de contrôler les douleurs, les ballonnements et les gaz de l’estomac.

Il améliore la résistance à l’insuline et accélère le métabolisme : une prise régulière de gingembre peut faire baisser le taux de sucre dans le sang, bien que des études sur des humains supplémentaires soient nécessaires pour confirmer ces résultats.

Activité anticancéreuse : le gingembre a suscité un grand intérêt pour les applications thérapeutiques possibles de cette racine et de ses composants pour la prévention du cancer. Cette capacité serait liée à la présence de nombreuses substances phytochimiques alimentaires et médicinales. Par exemple, l’efficacité du gingembre pour prévenir la croissance de divers types de cancer, tels que le lymphome, le cancer colorectal, le cancer du sein, de la peau, du foie et de la vessie a été étudiée.

Fonction cardiovasculaire : le gingembre a également suscité de l’intérêt en raison de son potentiel pour traiter divers aspects des maladies cardiovasculaires. Les effets anti-inflammatoires, antioxydants, antiplaquettaires et hypotenseurs de ce condiment ont été démontrés dans des données in vitro et animales. Mais les essais sur l’homme ne sont pas encore concluants.

Mieux vaut le frais que le sec

Le composé bioactif, le gingerdiol (semblable à la capsaïcine du piment), est le plus abondant dans le gingembre sous sa forme fraîche. Bien qu’il n’ait pas été prouvé que ce composé soit affecté par la chaleur de la cuisson, il est conseillé de l’utiliser à l’état frais pour obtenir plus d’avantages.

Lorsque vous achetez du gingembre frais, la meilleure option est de choisir celui qui a une peau douce, sans rides. À la maison, il est préférable de le conserver dans un sac plastique au réfrigérateur ou au congélateur. Il est important de peler le gingembre frais avant de le consommer. Une autre possibilité pour obtenir du gingembre frais est de l’acheter moulu.

Le gingembre en cuisine

Si vous envisagez de préparer des repas avec du gingembre, voici quelques-unes des utilisations culinaires recommandées :

– Les soupes. Pour les assaisonner, le gingembre fraîchement râpé ou moulu est un excellent choix. Il ajoute une grande saveur au poulet, au poisson, aux légumes et aux soupes d’hiver crémeuses.

– Les poissons. Pour beaucoup de gens, le gingembre est un aliment de base pour assaisonner le poisson et les fruits de mer. Sa saveur épicée se marie très bien avec les poissons à chair blanche (merlu, sole), surtout lorsqu’on prépare un gingembre râpé avec du citron frais et de la coriandre.

– Les salades. L’ajout de gingembre fraîchement râpé ou de gingembre en poudre à une salade de légumes mélangés ajoutera plus de saveur et d’épices à votre repas. Il est préférable d’ajouter le gingembre dans une vinaigrette préalablement préparée, et non pas directement sur la salade ; son goût peut être très fort et altérer le palais de certaines personnes. Un bon exemple peut être le mélange de gingembre moulu avec de l’huile d’olive, du miel, du citron et de la moutarde.

– Confiserie. Le gingembre séché, confit, glacé et en poudre convient parfaitement aux produits de boulangerie, tels que les gâteaux, les pains, et les pains d’épice. Mais on peut aussi l’inclure dans les  glaces et les crèmes.

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