Comment choisir les aliments pour chats?

Donner une bonne nourriture pour chat n’est pas toujours facile. Il est intéressant d’en savoir plus sur ce que vous achetez pour vos petits félins et pourquoi, pour certains, on leur donne autant de céréales à manger comme si un chat était un poulet.

Comme pour les chiens, il existe de plus en plus de choix d’aliments pour chats sur le marché. Et il est facile d’être désorienté devant tant de produits. Par où commencer ? Premier conseil : adoptez la même mentalité que celle que vous utilisez pour concevoir un petit déjeuner. En d’autres termes, commencez par vous assurer que la nourriture de votre ami est équilibrée sur le plan nutritionnel.

Il vous faut un aliment complet (l'emballage doit le préciser) et adapté à l’espèce, c’est-à-dire qu’il a été formulé pour les chats disent les experts nutritionnistes vétérinaires.

En outre, la nourriture doit être adaptée à l’âge de votre félin qu’il s’agisse d’un adulte, d’un chiot en pleine croissance ou d’un chat plus âgé. Un chat n’est pas un petit chien, que ce soit en termes d’alimentation ou de comportement.

Par conséquent, les aliments pour chats ne sont pas adaptés à ceux donnés à un chien. Alors que le chien est omnivore, le chat est un carnivore : cela signifie qu’il a des besoins nutritionnels très spécifiques et particuliers. Et le fait qu’ils soient complets et formulés pour les chats est une garantie que cette nourriture contient au moins tous les nutriments dont votre compagnon ronronnant a besoin ainsi que la quantité quotidienne qu’il doit ingurgiter.

Le poulet ou l’agneau ?

Comme votre chat est un carnivore, la viande est un ingrédient clé de son alimentation. Cela signifie également que son alimentation doit contenir des nutriments que son corps ne synthétise pas naturellement, comme la taurine, l’arginine ou la niacine.

Si la viande figure parmi les premiers ingrédients sur l’étiquette, c’est un bon signe ; cela suggère qu’elle contient suffisamment de produits pour fournir les acides aminés et les acides gras dont votre chat a besoin.

L’étiquette ne donne pas de véritables informations sur les ingrédients car elle indique des quantités brutes qui peuvent varier après la transformation, préviennent les experts vétérinaires nutritionnistes. Cependant, si au lieu de mots génériques comme « viande ou sous-produits de viande » vous lisez des ingrédients que vous reconnaissez, comme « poulet » ou « agneau », ce sera plus bénéfique pour la santé de votre ami félin. Les aliments pour chats de qualité supérieure sont souvent plus spécifiques dans la liste de leurs ingrédients.

Fruits et légumes ? Un autre bon signe

Il est recommandé de choisir des aliments contenant des ingrédients naturels et complets, tels que des fruits et des légumes, ou des glucides de haute qualité, tels que le riz, l’avoine ou les pommes de terre. « Ce n’est pas que le chat ait besoin de manger une pomme mais cela ne lui fera pas de mal non plus de la manger », notent les experts.

Ainsi nous l’aidons à obtenir des fibres qui peuvent être un nutriment intéressant. Et ce n’est pas tout: le prix parle aussi de la qualité et des ingrédients. La qualité n’est pas gratuite.

Avec ou sans céréales ?

Une nourriture sèche de qualité est appropriée. Le problème est que le chat est un mauvais buveur, et qu’il ne boit généralement pas autant d’eau qu’il le devrait. Pour encourager l’apport en liquide et prévenir les problèmes rénaux habituels, vous devez introduire des aliments humides dans son alimentation, ou au moins les combiner avec des croquettes.

Et qu’en est-il des céréales ? Les céréales sont incluses dans les aliments pour fournir de l’amidon, une source d’énergie qui est facilement digérée par les chats et permet d’ajouter moins de graisse. Et bien que ce soit une tendance, les vétérinaires nutritionnistes sont prudents lorsqu’ils recommandent une nourriture sans céréales pour votre chat.

Aliments humides pour chats

Tous les chats ont besoin d’une grande quantité de protéines animales dans leur alimentation. La raison : les protéines végétales manquent de certains acides aminés, comme la taurine dont votre ami félin a besoin. L’ancêtre sauvage de votre chaton, le chat africain « Felis silvestris lybica » a marqué son alimentation d’une autre façon : son origine géographique est aride donc lorsqu’il mange une nourriture pauvre en humidité, son corps réagit en concentrant son urine qu’il dilue moins plutôt que de boire plus d’eau pour compenser son manque.

En fait, les chats sauvages ingèrent la plus grande partie de leur eau par leur alimentation, avec des aliments comme la viande riche en humidité. Les aliments humides, tels que la mousse, le pâté et les morceaux de viande dans diverses sauces ou gelées, contiennent beaucoup plus d’eau que les aliments pour animaux – environ 60%, contre seulement 14% d’humidité dans la croquette.

Il n’existe pas d’études concluantes confirmant que l’alimentation, à long terme, provoque la déshydratation chez les chats. Cependant, des chercheurs vétérinaires suggèrent qu’une alimentation humide peut aider, par exemple, à prévenir les maladies urinaires, qui sont aussi fréquentes que douloureuses. Comme leur urine sera plus diluée, elle favorisera le fonctionnement de leurs voies urinaires et elle pourra réduire les composés qui enflamment la vessie. En raison de sa forte teneur en eau, elle facilite également l’accès de votre ami à l’urinoir et éloigne la constipation.

Et ce n’est pas tout : contrairement à la croyance populaire, les barres de chocolat peuvent aider à empêcher votre chat de grossir. Comme l’eau n’ajoute pas de calories aux aliments, les aliments humides sont généralement moins denses en énergie que les croquettes. Selon International Cat Care, une organisation européenne de premier plan pour les chats, avec une division vétérinaire et comportementale, alors qu’une ration alimentaire typique fournit entre 3 et 4 kilocalories par gramme (kcal/g), une boîte de mousse pour chatons apporte entre 0,8 et 1,5 kcal/g.

L’astuce de l’étiquette (et pourquoi appeler le fabricant)

Étant donné que la transformation d’aliments peut modifier la quantité d’ingrédients (y compris les vitamines et les acides aminés), le fabricant devrait être tenu de tester son produit avant de le vendre. Il est surprenant que cela ne soit pas obligatoire, bien que les experts considèrent que c’est une condition essentielle pour la garantie.

Il peut arriver, par exemple, qu’un acide aminé figurant sur l’étiquette soit perdu lors de la transformation, ou qu’il ne soit plus dans la quantité dont votre chat a besoin. Un test de digestibilité (également non obligatoire) vous indique si la protéine est suffisamment digeste, ce qui signifie que votre chat pourra en tirer profit.

Malheureusement, les fabricants d’aliments pour chats et chiens ne sont pas tenus de passer des tests spécifiques et c’est à nous d’appeler le producteur et de nous assurer que les aliments ont été testés avant d’être vendus. Mais lorsque vous appelez, le fabricant est tenu par la loi de vous fournir toutes les informations.

La recommandation : choisissez des aliments de la meilleure qualité possible. Sans parler de ces savoureuses petites boîtes de conserve qui font ronronner votre ami avec plaisir. Non seulement vous économiserez sur les frais de vétérinaire, mais votre chat sera aussi plus heureux.

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