Mon chien souffre d’anxiété de la séparation : comment résoudre le problème ?

Votre chien s’est-il habitué à votre présence durant ces mois de confinement, de télétravail et de restrictions dues à la crise sanitaire ? « Les chiens sont des animaux très sociaux, ce qui explique pourquoi nous nous entendons si bien avec eux », expliquent les experts éthologues dans le domaine canin.

Et si votre chien passe soudainement d’une situation où il est tout le temps près de vous à une situation où il ne vous voit pas de la journée, il est normal que de graves problèmes de comportement apparaissent. Votre ami a commencé à s’habituer à toute cette attention spéciale, à cette affection supplémentaire et à l’exercice sous forme de longues promenades.

Mais lorsqu’il est temps de retourner au bureau ou de passer plus de temps loin de la maison, votre chien souffre plus que jamais de votre absence. Et, selon les experts, votre compagnon à quatre pattes n’est pas bien équipé pour gérer tout ce temps seul. En d’autres termes, il a besoin de votre aide.

L’anxiété de la séparation chez le chien – aussi réelle que chez l’homme

Cette période de transition peut provoquer une anxiété de séparation, un syndrome qui, selon les experts, est aussi réel pour les chiens que pour les humains. Les scientifiques la définissent comme la détresse que ressentent les chiens lorsqu’ils sont éloignés de leurs maitres humains.

Même les chats souffrent d’anxiété de séparation. En fait, les experts affirment que l’angoisse de la séparation chez les chiens ressemble beaucoup à ce qu’une personne ressent lors d’une crise de panique, et peut entraîner la destruction et l’automutilation.

Les symptômes comprennent des morsures et de nombreux dégâts dans la maison, des griffes sur la porte, des hurlements ou des aboiements excessifs, l’urine dans la maison ou le toilettage excessif. À tel point que certains chiens se retrouvent avec des plaques de calvitie et des plaies. Et d’autres fois, le chien mord à cause de cette attaque de panique.

En fait, on estime qu’entre 20 et 40 % des chiens qui se rendent dans une clinique d’éthologie souffrent de troubles psychologiques liés à l’anxiété et à des troubles du comportement, selon une étude publiée dans « The Journal of the American Veterinary Medical Association ».

Bien que certains experts estiment que cette pathologie pourrait être encore plus répandue. Un spécialiste mondial de la relation entre les chiens et les humains, John Bradshaw, estime que la moitié d’entre eux souffre d’un réel problème du fait d’être laissés seuls à un moment ou à un autre de leur vie.

L’anxiété de la séparation peut être très compliquée à traiter lorsqu’elle n’est pas traitée et abordée tôt, et nécessite l’aide d’un éthologue ou d’un comportementaliste canin agréé. Alors, comment pouvez-vous commencer à atténuer l’anxiété de votre chien avant qu’elle ne devienne un problème majeur ?

Quels sont les signes d’anxiété chez les chiens?

Ce sont souvent les suivants :

– Haletant

– Essayer de cacher

– Manque d’appétit

– Ils sont trop distraits pour que vous puissiez attirer leur attention.

– Salivation

– Bâillement

– Agitation

– Dans les cas extrêmes, l’incontinence

Si vous remarquez l’un de ces signes chez votre chien, appelez votre vétérinaire pour obtenir de l’aide.

La cause la plus fréquente de l’anxiété et du stress canins est que votre chien est trop dépendant de votre présence pour se calmer. Évitez la peur de la séparation dès le stade de chiot en l’aidant à devenir plus indépendant. Allez chez un promeneur de chiens pour qu’il ait des contacts avec d’autres personnes, habituez-le à être seul (sans que cela signifie l’abandonner). Parfois, il peut être dans une autre pièce, même si vous êtes à la maison.

Si vous quittez votre domicile, laissez la radio ou la télévision allumée pour le calmer. Un diffuseur de phéromones peut également aider à calmer l’anxiété chez les chiens ; demandez des détails à votre vétérinaire.

Avant de laisser votre chien à la maison, assurez-vous toujours que ses besoins ont été satisfaits, afin qu’il soit à l’aise ; assurez-vous qu’il a été nourri, qu’il a fait de l’exercice et qu’on lui a permis d’aller faire ses besoins.

Apprenez à votre chien à apprécier le temps passé seul dès aujourd’hui

Apprendre à votre chien à passer du temps seul est un entraînement important que l’on peut pratiquer à tout âge et qui aidera votre compagnon à quatre pattes à se sentir calme et en confiance en votre absence.

Même si vous passez beaucoup de temps à la maison maintenant, vous pouvez commencer à créer des séances de jeu séparées et indépendantes pour votre chien : trois ou quatre fois par jour peuvent suffire à l’aider. Tout d’abord, assurez-vous que votre ami a son propre espace à la maison, où il se sent en sécurité et où seules de bonnes choses se produisent.

« Préparer une pièce où il peut profiter de ses jouets à renifler, de ses puzzles et autres activités indépendantes sans que nous intervenions l’aidera », expliquent les experts.

Sensibilisez votre ami : le départ n’est pas une raison pour être triste !

Votre chien vous observe en permanence : il sait exactement ce que vous faites avant de quitter la maison (prendre vos clés, mettre vos chaussures ou votre manteau, prendre votre téléphone portable), si bien que son anxiété face à votre absence commence souvent avant même que vous ne passiez la porte.

Vous pouvez aussi travailler sur ce point. Et transformez votre routine de passage de la porte au bureau en une expérience positive ou du moins pas si négative. Les experts conseillent de reproduire tout ce que vous feriez avant de partir (mettre votre manteau, etc.), et de vous diriger vers la porte.

Ensuite, au lieu de sortir, défaites toute la scène : enlevez votre manteau, vos chaussures et ainsi de suite. Et répétez. Petit à petit, lorsque votre chien apprend à être calme, vous pouvez augmenter la scène : ouvrez la porte, puis fermez-la et remettez tout à sa place.

Essayez ensuite de rester dehors pendant quelques secondes et augmentez progressivement la durée. La plupart des chiens apprennent rapidement cette association positive entre votre départ et votre retour, et cela peut suffire à prévenir l’anxiété.

Tous ces conseils devraient vous aider. Mais dans les cas plus aigus ou chroniques, vous aurez besoin de l’aide d’un comportementaliste canin agréé. Votre ami canin vous en sera reconnaissant à jamais.

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