Les avantages du bonsaï, une ancienne forme de culture

Le bonsaï est une discipline bien connue. Elle consiste à cultiver des arbres et des arbustes en pots et à contrôler leurs dimensions au moyen de techniques telles que la greffe, la taille, le grillage avec du fils de fer ou le serrage de manière à ce qu’ils restent beaucoup plus petits qu’ils ne le seraient dans des circonstances naturelles.

Ce qui est moins connu, du moins dans le monde occidental, ce sont les bienfaits que cette activité peut avoir sur la santé de ceux qui la pratiquent. Dans le monde occidental, ces avantages ont commencé à être pris en compte il n’y a pas longtemps. Une étude menée à l’Université des sciences de la vie et de l’environnement de Wroclaw, en Pologne, en 2008, a caractérisé cet « art de la miniaturisation » comme une « discipline spéciale de la connaissance, liée à la philosophie, la peinture, la sculpture, l’architecture et le jardinage ».

Utilisations thérapeutiques du bonsaï

Ces liens avec d’autres activités artistiques ont permis le développement de la thérapie dite du bonsaï, dans la même ligne que l’art-thérapie, la musicothérapie et d’autres utilisations thérapeutiques des pratiques créatives. Une expérience de scientifiques cubains, il y a quelques années, a montré que la pratique du bonsaï comme thérapie avec les personnes âgées donnait des résultats positifs en ce qui concerne « la stimulation de la créativité, la socialisation et la perception de l’utilité » de ces personnes.

Outre les personnes âgées, cette pratique a également été utilisée pour les patients souffrant de problèmes psychiatriques. Dans ce cas, la thérapie par le bonsaï a été bénéfique tant au niveau cognitif que physique, comportemental et émotionnel. D’autre part, des recherches menées à partir de 2017 – par des scientifiques japonais – ont prouvé que la simple contemplation des bonsaïs peut réduire le stress et contribuer à un état de relaxation physiologique et psychologique chez les patients souffrant de lésions de la moelle épinière (dont les conséquences comprennent la perte de mouvement ou de sensation).

Mesures préventives et correctives

En 2018, un psychologue sud-africain a publié une étude intitulée « L’influence des bonsaïs sur la santé et le bien-être en tant que ressource inexploitée ». Le texte souligne que cette discipline « intègre la relaxation, les loisirs et l’art-thérapie dans un environnement qui peut avoir une valeur personnelle, émotionnelle, commerciale et curative ».

Ce document souligne que la pratique du bonsaï peut être « particulièrement utile en tant que mesure préventive et réparatrice » dans des environnements tels que les hôpitaux psychiatriques, les maisons de retraite et les orphelinats. Il souligne aussi qu’elle peut avoir des applications et des avantages similaires aux thérapies assistées par les animaux, avec l’avantage d’être plus facile et de ne pas impliquer de considérations éthiques, comme cela peut être le cas avec les animaux de compagnie. Et elle est également abordable car les coûts impliqués sont relativement faibles.

Principaux bénéfices du bonsaï

Bien que les études se concentrent sur les personnes âgées ou sur les patients ayant des problèmes de santé, les bénéfices du bonsaï touchent aussi bien sûr les personnes en bonne santé. Quelques-uns des plus importants sont énumérés ci-dessous :

– Il détend et réduit le stress. Comme toutes les tâches qui demandent attention et concentration, il permet de se déconnecter de l’agitation de la vie quotidienne et de réduire le niveau de stress et d’anxiété avec les avantages qui en découlent pour le système circulatoire, l’humeur et le bien-être général.

– Plaisir esthétique. La relation déjà mentionnée du bonsaï avec des disciplines comme la peinture et la sculpture font des arbres ou arbustes cultivés de cette façon de véritables œuvres d’art. C’est pourquoi il procure un double plaisir esthétique : d’une part, en travaillant sur eux, en cherchant à leur donner la plus grande beauté ; d’autre part, le reste du temps lorsqu’ils font partie de la décoration de la maison.

– Il aide à se connecter avec la nature. En plus de leur beauté, avoir des bonsaïs ou des arbustes (tout comme d’autres plantes d’intérieur) chez soi est une façon de se rapprocher de la nature qui semble souvent si lointaine lorsque l’on vit en ville. Et bien que ce ne soit évidemment pas la même chose qu’une promenade à la campagne ou qu’un « bain de forêt », il contribue également à la paix et au bien-être.

– Il améliore la qualité de l’air. Il a été démontré que certaines plantes contribuent à purifier l’air intérieur en aidant à éliminer les toxines libérées par les substances ménagères telles que les désinfectants, les insecticides, les désodorisants et les peintures. Il est cependant important de contrôler la présence d’insectes et d’autres animaux qui pourraient apparaître précisément à cause de la culture des bonsaïs.

– Il stimule la perception, la patience et la créativité. L’époque des arbres et des arbustes est très différente de l’époque des hommes. De nombreuses espèces peuvent vivre des centaines d’années. De ce fait, les changements dans le développement de chaque spécimen peuvent prendre des semaines ou des mois. La capacité de les percevoir ainsi que la patience s’exercent dans la pratique des bonsaïs. Et aussi la créativité, lors du processus de planification des mesures à mettre en œuvre pour que chaque bonsaï prenne la forme souhaitée.

– Il élève l’estime de soi. Comme toute tâche qui implique l’apprentissage et la maîtrise de certaines techniques, l’obtention des résultats souhaités est une source de satisfaction personnelle et de confiance en soi accrue.

Un grand engagement émotionnel

Il est évident que cultiver un bonsaï n’est pas la même chose que d’avoir un chien ou un chat. Cependant, les arbres et les arbustes sont aussi des êtres vivants et de nombreuses personnes forment avec eux un lien émotionnel très fort. Et un bonsaï peut être un compagnon pour toute une vie (et même plusieurs vies). L’année dernière, le vol de plusieurs bonsaïs dans une pépinière des environs de Tokyo a fait la une des journaux dont un bonsaï de 400 ans.

Bien que sa valeur économique ait été estimée à plus de 80 000 euros pour ses gardiens – une famille qui en avait la charge depuis plus de vingt ans – la perte a représenté un coup principalement émotionnel. « C’est comme si nos membres avaient été coupés », disaient-ils, tout en donnant des indications publiques aux voleurs pour éviter que l’arbre ne meure.

C’est de là que peut venir l’affection pour le bonsaï, une technique dont les origines remontent à la Chine il y a deux millénaires, bien qu’elle ait été développée comme forme d’art au cours des siècles suivants au Japon.

Le mot bonsaï signifie étymologiquement « plante dans un bol ». Pour les praticiens de cette discipline, sans aucun doute, chaque spécimen signifie beaucoup plus que cela.

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